Consejos para superar la claustrofobia

Las fobias a las alturas, a los animales, espacios cerrados, a la oscuridad… pueden interferir en tu vida social y laboral.

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Enrique, socio de MAPFRE teCuidamos, siempre ha pensado que su mujer tiene claustrofobia, pues desde que la conoce se angustia al coger un ascensor, evita los espacios cerrados y si se encuentra en uno empieza a sudar, se bloquea y tiene taquicardia. Ante el último episodio al quedarse el metro parado un rato en un túnel, decide comentarlo con un psicólogo del Servicio gratuito de Orientación Psicológica, para que le oriente sobre cómo pueden actuar.

El psicólogo le explica que para decir que una persona padece claustrofobia no basta con que ésta se ponga algo nerviosa en un ascensor o en un túnel; se precisan una serie de criterios:

  • Temor severo y persistente, excesivo o irracional ante la presencia o anticipación de la situación de hallarse en un espacio cerrado.
  • La exposición al estímulo fóbico (estar en un espacio cerrado) provoca siempre una respuesta ansiosa inmediata, que puede derivar en una crisis de ansiedad.
  • La misma persona admite que el temor es excesivo o irracional.
  • La persona intenta evitar estar en espacios cerrados y si lo está es con ansiedad o malestar intensos.
  • Los síntomas deben durar más de seis meses si el paciente es menor de 18 años.
  • Los síntomas no se pueden explicar mejor con otro trastorno psiquiátrico, como trastorno obsesivo compulsivo, trastorno por estrés postraumático, agorafobia con o sin ansiedad o fobia social.

Para confirmar el diagnóstico le comenta que deberían acudir a un psicólogo para que relate su experiencia personal y utilice ciertas herramientas para evaluar su claustrofobia:

  • Una escala específica a partir de 20 preguntas,
  • o un test de 24 preguntas, que permite diferenciar los síntomas de miedo.

Le comenta que es importante descartar otras patologías psiquiátricas o neurológicas asociadas a los síntomas de claustrofobia.

También le comenta que su especialista le indicará el tratamiento más adecuado a su caso:

  • la terapia conductual, que suele ser efectiva;
  • la exposición in vivo, que consiste en hacer que el paciente se exponga lentamente y de forma gradual a su miedo a los espacios cerrados, llevándole cada vez a situaciones con mayor potencial claustrofóbico;
  • o la exposición interoceptiva, un método que busca recrear las sensaciones físicas del paciente cuando se halla en una situación claustrofóbica pero en un entorno seguro y controlado, con la misma intención que la exposición in vivo pero sin poner al paciente en la situación temida.

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  • Incluye al año entrevista inicial y 3 sesiones telefónicas de seguimiento.